Al andar por una pendiente helada corremos el riesgo de resbalar y caer pendiente abajo. Si la nieve está blanda nos detenemos enseguida, al hundirnos en ella. Pero si está dura, nuestro cuerpo va aumentando de velocidad peligrosamente. Es importantísimo detener nuestra caída cuanto antes, para lo que se utiliza la técnica de auto-detención.

Prevenir la caída
Como siempre, es mejor prevenir la caída. Para ello usaremos crampones siempre que caminemos por una pendiente con nieve dura (o hielo) de más de 10º de inclinación. Uno o dos bastones, o un piolé haciendo las veces de bastón, nos ayudan a mantener el equilibrio.

El piolé en la mano
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La técnica de auto-detención se basa en el uso del piolé, por lo cual éste debe llevarse en la mano. La forma correcta de cogerlo al avanzar es:
external image flechader.gif Se coge con la mano más cercana a la pendiente.
external image flechader.gif Se coge por la cruz.
external image flechader.gif La dragonera metida por la muñeca.
external image flechader.gif En subida, el pico hacia adelante.
external image flechader.gif En bajada, el pico hacia atrás.

En qué consiste
La auto-detención consiste en clavar el pico del piolé en la nieve, apoyando nuestro peso sobre él y frenando así la caída.
Dependiendo de cómo caigamos (pies por delante / cabeza por delante; boca arriba / boca abajo) deberemos hacer unos movimientos u otros hasta llegar a frenar.

Movimiento básico
Lo más frecuente es caer con los pies por delante y boca arriba.
En este caso:
external image flechader.gif Se dobla el brazo llevando la mano que sujeta el piolé al hombro contrario.
external image flechader.gif Con la otra mano (la que está libre) se coge el regatón (extremo del piolé).
external image flechader.gif Movimiento brusco de todo el cuerpo para girar y ponerse boca abajo.
external image flechader.gif Clavar el pico del piolé en la nieve apoyando todo el peso del cuerpo encima.

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Otras caídas
Si caemos con la cabeza por delante la auto-detención se complica, porque primero hay que girar para ponernos con los pies por delante.
Para esto se clava el pico del piolé a un lado, facilitando así el giro del cuerpo hasta ponernos con los pies por delante.
Después se realiza el movimiento básico (clavar apoyando el peso del cuerpo).

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Si caemos con la cabeza por delante y boca arriba el movimiento es aún más difícil. También no ayudamos del piolé para girar.

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No olvidar que:
external image flechader.gif Para realizar auto-detención el piolé se coge por la cruz y por el regatón.
external image flechader.gif Si se llevan crampones, no se usan para frenar. Se frena con el piolé.
external image flechader.gif Se clava el pico del piolé, no el regatón.
external image flechader.gif La dragonera metida por la muñeca nos asegura que no perdemos el piolé en un descuido.

Para practicar
external image flechader.gif Elegir una pendiente que acabe suavemente, sin rocas.
external image flechader.gif Practicar primero sin crampones ni mochila.
external image flechader.gif Usar guantes, casco, polainas y ropa impermeable.
external image flechader.gif Practicar repetidas veces llevando el piolé en una mano y en la otra.

¿Y si no llevamos piolé?
Caer por una pendiente sin piolé puede ser muy peligroso. La técnica básica de auto-detención consiste en ponerse boca abajo y elevar el cuerpo apoyando sólo pies y manos.

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Y lo mismo en caso de haber caído con la cabeza por delante.
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Nota importante:
Las explicaciones de esta página no bastan para empezar a hacer rutas invernales. Es necesario un aprendizaje con monitores/as experimentados/as.
La progresión sobre nieve dura y hielo es una actividad con riesgos y deben extremarse las precauciones.


(Para ver la página desde la cual se ha extraído la información, pinchar aquí).